世界をめぐる旅日記
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2008年11月11日


昨日とはうって変わって、晴天。霧も晴れた~!!!
今日帰るなんて残念でしょうがない。
静かで、人も少なく、樹木の素晴らしい生命力を肌で感じられ、
人も素敵だし、ロッジも最高だし。
もし次回、があるならば、ここだけ来てもいいと思えるくらい最高。


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【グラント将軍の木】

この太さ!!!3番目に大きいそうだけど、シャーマン将軍よりも大きく感じる。
大きさは体積で測るらしいから、実際の大きさと感じ方は違うのかもしれない。
”アメリカのクリスマスツリー”とも呼ばれ、クリスマスにはイルミネーションが
すごいらしいが、冬にはさすがに、雪深くてなかなか行けない場所だろう。。。


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天を仰いで、思わずため息。立派だ~


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グラント将軍の木の近くには、再びトンネル。今度は、歩いて縦に通れるトンネル。


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屈まなくても通れる、さすがセコイアは大きい。
感動を言葉で表現するのはとても難しいが、
写真では伝えきれない・・・そんな景色が広がっていた。
ヨセミテは、正直写真通りの場所。
セコイアのすごさは、写真では到底伝えきれない。
ヨセミテのついで、ではなく、ぜひぜひ行って感じてもらいたい。


ギフトショップで、思わずジャイアントセコイアの苗を買ってしまった。
代々受け継いで、何千年後かには、大きく成長しているだろうか。

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2008年11月10日


Oakhurstを朝出発し、今日はセコイア&キングス・キャニオンへ。
昨日感動したセコイアの木が、たくさん見られるところ。
車で2時間ほど走り、山を登っていくと、次第に霧が。。。
雪も、ヨセミテよりもずっと多かった。チェーンを準備するように、との標識あり。
持ってないけど、行けるところまではつっこんでみよう。。。
(マネしないで下さいね)


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visitor centerで入場料20㌦を払う。宿のチェックインは16時なのと、
今後の天気が分からないので、なるべく今日中に周ることにする。
行ってみると、道は除雪されていて、大丈夫そう。


DSCF8162.jpg


道中、こんな景色が続く。急にクリスマスになった気分^^


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【トンネル・ログ(Tunnel Log)】


倒れたセコイアを削って、車が通れるようにしたそうです。
木がいかに大きいか、わかりますよね。
着いたとき、貸切でした!ラッキーv^^


せっかくなので、そのちょっと奥のクレセン・ミドウ(Crescent Meadow)まで行く。
季節がよければ、散歩するには最高の場所だが、雪で真っ白。
再びトンネル・ログを通り、来た道を戻りつつ、次のポイントへ。


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【バットレス・ツリー(Buttress Tree)】


音もなく倒れた、とのこと。今でも静かに横たわっています。


その後、オート・ログ(Auto Log)へ。
昔、上を車が通れるようにと木を削ったらしいが、雪でちょっと分かりにくかった。
個人的には、トンネル・ログの方が面白く、感動的。


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【シャーマン将軍の木(General Sherman Tree)】


地球上でもっとも大きな木であると同時に、もっとも大きな生命体である。
樹齢はなんと、およそ2200年!!!スゴイとしか言いようがない。
ただ、柵があって近づけないのが残念。。。


ここセコイア国立公園には、名前の付く木がいくつかあるが、名前がない木も、立派で感動。
ドライブするだけで、物語の世界に迷い込んだような気分。


Crystal Caveは残念ながら、10月中旬で閉まったようで入れなかったが、
まぁ雪のセコイアが見られたので、よしとしよう。


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今晩は、公園内にあるJohn Muir Lodgeに宿泊。
80㌦弱と高くないのと、オンラインシステムがしっかりしていたことで予約。
簡易的な山小屋を想像していたら、部屋は素敵で、バスタブもある。
みんなの集まる場所には暖炉があり、暖炉を囲んでワインを飲んだり、
パズルをしたり、ゲームをしたり、思い思いに楽しんでいる。
シーズン的に人は少ないが、子供連れが多く、我が息子も、
他の家の子と遊び、楽しい時間を過ごした。


冬だからクマは冬眠中かなと思ったが、宿に入るときには、
食べ物は全て車に残さないように!と言われた。温暖化で、こんな時期にも
出るのかもしれない。それにしても、会わなくてよかった。


夕食は、1ヶ所しかないビジターセンター横のレストランに食べに行く。
宿からも車で1分くらいのところなので、便利。
スープと鱒を頼んだが、スープが最高に美味しかった♪

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2008年11月9日


ヨセミテ2日目は、残念ながら夜から朝にかけて雨。
朝焼けは諦め、宿でのんびり朝食を食べることに。
今回の宿、Americas Best Value Innに泊まるのは今回で3回目。
場所によってだいぶ違いがあり、朝食はあったりなかったり。
全然期待していなかったが、今回は豪華!


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パンありワッフルありで、トースターがあるので焼いて食べられるし、
シリアルも種類が豊富。単純だけど、お腹がいっぱいになれば、気持ちもホクホク。
インターネットもつながるし、とてもよかった。


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雨がやみ、朝食後出発。一晩で、この景色!
公園内に泊まっていたら、かなり冷えたでしょう。


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トンネルビューからの景色、ハーフドームは雲の中。。。


ヨセミテは、それぞれの人が思い思いに楽しんでいる。ハイキング、キャンプ、釣り、乗馬・・・
気になったところで車を止め、のんびり歩く。
そんな感じで、みんなヨセミテを、個々の過ごし方で満喫していた。


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そして、ヨセミテは、クライミングのメッカ。
クライマーが続々と来て登っていた。駐車場から壁まで歩いて2,3分。
世界遺産のヨセミテ、さすがに、壁を傷つけない方法で登っているようだ。
久々に登りたくなってくる。。。


その後、セコイア(アメリカ杉)の樹林帯、Mariposa Groveへ。


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駐車場に着いた時から、どきどきする景色だったが、遊歩道を歩き始めすぐにこの景色。
倒れたセコイアの根元付近。手を広げてもこの大きさ!!!


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『フォーレン・モナーク』 長さも、半端じゃない。
セコイアの根は、地下2メートル以内と深くない代わりに、水を吸収するため、
45メートルの広さに伸び、この太い幹を支えているんだとか。


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しばらく歩くと、今度は『グリズリー・ジャイアント』という、マリポサ樹林の中で、一番大きな木。
推定樹齢はなんと、1800年!直径2メートルもあり、あまりの大きさに驚く。


その先には、『カリフォルニア・トンネル』があり、昔、馬車で通過できるようにと、
木に穴が開けられている。


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この先にも、もう少し固有名詞のある木があり、wawonaのトンネルツリーまで
歩けるようになっているが、雨のため、残念ながらここで引き返すことに。
それにしても、大きくて、揺るぎのない、存在感のある大きな木。
神聖な空気と、太古の樹の発する厳かさを感じ、心が洗われるようだ。
ヨセミテ国立公園の中で、正直ここが一番感動した。

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2008年11月8日

Fresnoからヨセミテ国立公園までは1時間ほど。
Soutu Entranceで、入園料20㌦を払う。1週間有効なので、
公園外に泊まっても、出入りは自由。ゲートは24時間開いているし。
Wawonaのガソリンスタンドが最後、と聞いていたが、冬季はクローズ。


公園内は、入ってみると、とにかく広い。
どこまで走ればいいのだーーーー。
途中、山火事らしき現場を発見したが、これは山火事じゃなくて、
山火事が大きくならないように、わざと古い木を燃やしたりしていたらしい。
なるほど、やけにみんな、のんびりしていたわけだ^^;

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トンネルビューの手前で、ついにハーフドームとご対面。
写真で見ていた通りの景色だ!
ネットで調べていたときに、ここにハーフドームがあるはず!と
曇っていて見えなかったページを見ていたので、見られてラッキー。


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その後、味のあるトンネルを抜けると・・・


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ヨセミテ全体を一望できる!
本当は、グレイシャーポイントが最高のビューポイントらしいが、
冬季は、グレイシャーポイントロードが封鎖。
冬には、ここが一番よく見えるポイントらしい。
左に世界最大の一枚岩、エル・キャピタン。真ん中にハーフドーム。
そして、見られないと思っていたブライダルベール滝も右に!
エル・キャピタンはつい先日、平山ユージが自分の記録を更に更新し、
2時間37分とかで登ったらしい。。。スゴイなぁ。。。


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少し進むと、滝まで歩ける歩道がある。
見られないと思っていた滝まで見られて大満足。


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昼は、curry villageでピザ。季節的に、フード・パビリオンや、
レストランがほとんど閉まっていた。人はそこそこいるのになぁ。
その後天気が崩れてきたので、早めに公園をあとに。


今晩はOakhurstに宿泊。公園入口まで20,30分と近いし、
標高が高くないから寒くないし、ガソリンスタンドはあるし、
普通にVONSとか食べるところもあり、落ち着ける。
夕飯は、OKAという日本食屋で久々のお寿司♪現地の人がいっぱいでにぎわっていて、
寿司コンボと炒飯で30㌦ほど。安くはないけど、なかなか美味しかった。


本当は国立公園内に泊まることも考えていた。
老舗のAhwahnee hotelは、1泊500㌦。。。あっという間に満室になるらしい。
今回は空室があったけど、さすがに高い^^;;;
次の選択肢は、テント。赤ちゃん連れなので、ノンヒーターはムリとして、
ヒーター付きテントも味があっていいかなと思ったが、冷え込む気がして却下。
で、今回公園の外のOakhurstに泊まったわけだが、結果として、
朝焼けを見たりするには、そこそこ距離があるけれど、冬の時期、
公園内で食べるところがあまりないことを考えると、外に泊まってよかったなと思った。
キャンプをするつもりで行けばいいだろうけど、観光の一環だとちょっとツライかも。

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2008年11月7日

金曜日の14時にサンディエゴを出発。
とりあえずFresnoという街に向かう。
ひたすら5号線を北上。
5時間で到着するはずが、大渋滞で、
19時到着予定が、いったんは21時過ぎ?!
と思われたが、無事20時ちょっと過ぎに到着。


今回の目的地はヨセミテ国立公園。
世界遺産でもあるヨセミテ。
タイオガロードとグレイシャーポイントロードはすでに
降雪のため閉鎖という情報。
予報では天気は、明日少し崩れるけれど、雪ではなく雨。
最低気温は氷点下で、寒そう。。。


すごく行きたかったヨセミテだけど、普通車で行くにはギリギリの時期。
Fresnoは、そのヨセミテまであと1時間の場所。
楽しみだぁ~*^^*


ガソリンスタンドもあり、モーテルも密集していて、
食べるにも、ファーストフードにファミレスがあり、便利な場所。
泊まったモーテル6は一番安かったけど、朝食は付いていないし、
インターネットはつながるけど2㌦。バスタブがあったのは良かったけど、
実際のところ、いろいろ考慮しても1番安かったかどうかは、微妙。
中継地としては、なかなか悪くない!

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